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암호화폐 범죄를 쫓다

‘미국의 심장’ 뒤덮은 최루탄…분노한 시위대, 백악관 집결

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입력 :ㅣ 수정 : 2020-06-01 20:13 usa 목록 확대 축소 인쇄

흑인 사망 시위대 해산 도중 경찰과 충돌

워싱턴DC 야간통행금지령에 시위 격화
백악관, 9·11 이후 최고 수위 ‘적색경보’
백악관 앞 전쟁터 방불 흑인 조지 플로이드가 백인 경찰의 무릎에 짓눌려 사망한 지 엿새가 지난 31일(현지시간) 미국 워싱턴DC에 야간통행금지령이 내려졌음에도 시위대가 밤늦은 시간 백악관 앞에서 무장 경찰과 대치하고 있다. 시위는 이날 140개 도시로 확산됐으며 워싱턴DC를 비롯해 15개 주가 방위군을 투입했다. 워싱턴DC 로이터 연합뉴스
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▲ 백악관 앞 전쟁터 방불
흑인 조지 플로이드가 백인 경찰의 무릎에 짓눌려 사망한 지 엿새가 지난 31일(현지시간) 미국 워싱턴DC에 야간통행금지령이 내려졌음에도 시위대가 밤늦은 시간 백악관 앞에서 무장 경찰과 대치하고 있다. 시위는 이날 140개 도시로 확산됐으며 워싱턴DC를 비롯해 15개 주가 방위군을 투입했다.
워싱턴DC 로이터 연합뉴스

방화와 최루탄 연기로 얼룩진 ‘미국의 심장’은 전쟁터를 방불케 했다. 워싱턴DC의 백악관 앞에서 31일(현지시간) 흑인 남성 조지 플로이드의 사망에 항의하는 시위가 밤 12시를 넘어서까지 진행되며 미국 내 위기감을 고조시켰다.

AP통신과 뉴욕타임스(NYT) 등에 따르면 이날 워싱턴DC에서는 밤늦게 1000여명의 인원이 백악관 ‘턱밑’까지 접근해 분노를 표출했다. 워싱턴DC는 앞서 이날 오후 11시부터 월요일 오전 6시까지 통행금지령을 발령하고 1700여명의 주방위군 인력 전원을 시위 대응에 투입했지만, 시위대의 분노를 잠재울 수는 없었다.

최대 수천명이 모이며 주말 사이 계속된 워싱턴DC의 시위는 흑인 사망에 대한 분노를 넘어 반(反)트럼프 여론이 정점으로 치닫고 있음을 의미했다. 시위대는 트럼프 행정부의 권위를 부정하듯 성조기를 불태웠고, 도시 건물 벽면에 트럼프 대통령을 비난하는 낙서를 갈겨쓰기도 했다. 역대 대통령들이 취임식에 앞서 방문하는 전통을 가져 ‘대통령의 교회’로 불리는 세인트존스교회와 백악관 앞 라파예트광장, 워싱턴 기념비 등 미국의 역사를 상징하는 유서 깊은 장소들이 화염에 휩싸였다. 백악관은 신변 위협을 우려해 직원들에게 백악관 출입증을 숨기고 다니라는 메일을 보냈다고 CNN은 전했다.

지난달 25일 플로이드의 사망 이후 엿새째 계속된 시위는 주말 사이 140개 도시로 번졌다. AP통신에 따르면 체포된 시위대는 4100여명으로 급증했고 사망자도 최소 5명으로 늘었다. 40여개 도시는 야간통행금지령을 발동했고 워싱턴DC와 캘리포니아주 등 15개 주는 방위군을 소집했다. 전국 시위 현장에 투입된 군 병력은 모두 5000명으로, 2000명이 추가로 배치될 수 있다고 방위군은 밝혔다.
비무장 흑인 조지 플로이드가 백인 경찰의 강압적 체포 과정에서 사망한 사건에 항의하는 시위가 미국 전역에 확산하는 가운데 플로리다주 코럴게이블스의 경찰관들이 지난달 30일(현지시간) 인종차별에 항의하는 동작인 ‘무릎 꿇기’를 통해 플로이드의 죽음을 애도하고 있다. 시위대는 물론 경찰관들까지 동참하고 있는 ‘무릎 꿇기’는 미 프로미식축구리그(NFL) 선수 콜린 캐퍼닉이 2016년 8월 한 경기에서 미국 국가가 연주될 때 국민의례 대신 한쪽 무릎을 꿇으며 시작됐다. 그는 당시 경찰 총격으로 흑인이 잇따라 사망하는 인종차별 국가의 국기에 존경을 표하기 위해 일어날 수 없다고 했다. 코럴게이블스 AFP 연합뉴스
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▲ 비무장 흑인 조지 플로이드가 백인 경찰의 강압적 체포 과정에서 사망한 사건에 항의하는 시위가 미국 전역에 확산하는 가운데 플로리다주 코럴게이블스의 경찰관들이 지난달 30일(현지시간) 인종차별에 항의하는 동작인 ‘무릎 꿇기’를 통해 플로이드의 죽음을 애도하고 있다. 시위대는 물론 경찰관들까지 동참하고 있는 ‘무릎 꿇기’는 미 프로미식축구리그(NFL) 선수 콜린 캐퍼닉이 2016년 8월 한 경기에서 미국 국가가 연주될 때 국민의례 대신 한쪽 무릎을 꿇으며 시작됐다. 그는 당시 경찰 총격으로 흑인이 잇따라 사망하는 인종차별 국가의 국기에 존경을 표하기 위해 일어날 수 없다고 했다.
코럴게이블스 AFP 연합뉴스



대부분 도시에서는 당초 이날 낮까지만 해도 평화적으로 시위가 진행됐지만 당국이 야간통행금지령을 내리고 해산을 시도하자 오히려 격화되는 양상을 보였다. 수천명의 시민이 시내를 행진하며 평화적으로 진행되던 보스턴의 시위에서는 밤 9시쯤부터 시위대와 경찰이 충돌하며 유혈 사태가 벌어졌다. 시위대는 경찰들을 향해 벽돌과 유리병 등을 던졌고, 경찰은 고무탄과 최루탄 등으로 대응했다.
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조지아주 애틀랜타에서도 통행금지가 실시된 후 경찰이 시민들을 해산시키는 과정에서 최루탄을 발사하며 도심이 아수라장이 됐다. 특히 이 지역에서는 경찰관 두 명이 전날 전기충격기로 흑인 대학생들을 과잉 진압한 사실이 드러나 해고됐다. 뉴욕에서도 맨해튼 유니언스퀘어에 수천명이 모여 격렬한 시위를 벌였다. 빌 더블라지오 뉴욕시장의 딸이 전날 시위에 동참했다가 경찰에 체포된 사실이 뒤늦게 알려지기도 했다. 한편에서는 일부 경찰관들이 인종차별에 항의하는 제스처인 한쪽 무릎 꿇기로 시위대에 플로이드를 추모하는 마음을 전해 눈길을 끌기도 했다.

시위는 확산일로를 거듭하고 있지만, 민심을 안정시킬 리더십은 보이지 않았다. NYT는 지난달 29일 밤 시위대가 백악관으로 모여들자 트럼프 대통령과 부인 멜라니아, 아들 배런이 지하 벙커로 불리는 긴급상황실(EOC)로 1시간가량 피신했다고 보도했다. 대통령 가족의 신변 보호를 위한 것으로, 시위 확산에 대해 백악관이 느낀 위기감이 얼마나 컸는지를 단적으로 보여 주는 사례라는 말이 나왔다. 백악관은 시위대가 결집하자 적색경보를 발령했는데, 이는 9·11 테러 이후 백악관이 발령한 최고 수위 경보였다.

참모들 사이에서도 대국민 연설 등을 통해 민심을 다독여야 한다는 주장과 강경하게 대응해야 한다는 주장이 엇갈리며 심각한 의견 차이가 있었던 것으로 전해졌다. 내부적으로 대응 방안을 놓고 갈피를 못 잡는 사이 트럼프 대통령의 자극적 트윗은 불난 민심에 기름을 끼얹은 셈이 됐다. 워싱턴포스트는 사설에서 미 대통령을 의미하는 ‘최고사령관’(commander in chief)을 풍자한 ‘최고분열자’(divider in chief)로 트럼프 대통령을 지칭하며 “(시위대에) 자제를 호소하지도 (국민에게) 단결을 호소하지도 않고, 흑인들의 분노를 이해하려고도 하지 않는다”고 밝혔다.

안석 기자 sartori@seoul.co.kr
2020-06-02 1면
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