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일본 내부서도 ‘올림픽 반대’ 여론... 스가 “도전하는 것이 정부 역할”

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입력 :ㅣ 수정 : 2021-07-22 07:51 국제 섹션 목록 확대 축소 인쇄
스가 요시히데 일본 총리 2021-05-15  AP 연합뉴스
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▲ 스가 요시히데 일본 총리
2021-05-15
AP 연합뉴스

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산세 속에서 오는 23일 도쿄올림픽 개막식이 진행된다. 스가 요시히데(菅義偉) 일본 총리는 반대 여론을 무릅쓰고 올림픽을 강행하는 것에 대해 “도전”이라고 말했다.

22일 마이니치신문 등에 따르면, 스가 총리는 지난 20일 관저에서 미국 월스트리트저널과 진행한 인터뷰를 통해 도쿄올림픽을 취소해야 한다는 조언을 측근들로부터 여러 차례 들었다고 밝혔다.

스가 총리는 올림픽 강행 배경에 대해 “(올림픽을) 취소하는 것이 제일 쉽고 편한 일”이라면서도 “정부가 해야 할 일은 도전하는 것”이라고 설명했다.

코로나19 확산세로 지난 12일부터 도쿄 지역에는 긴급사태가 다시 발효됐다. 이런 상황에서 올림픽 개막을 앞둔 만큼 일본 내부에서는 올림픽에 대한 부정적인 여론이 강한 것으로 드러났다.

지난 17일과 18일 아사히신문이 전국 유권자 1444명을 대상으로 전화 조사를 실시해 발표한 여론조사 결과에 따르면, 이번 도쿄올림픽·패럴림픽 개최에 찬성한다는 비중은 33%에 그쳤다. 개최에 반대한다는 응답은 55%에 달했다. 또 마이니치신문이 지난 17일 전국 18세 이상 유권자를 대상으로 한 전화 여론조사에서는 올림픽 연기나 취소를 주장한 사람이 40%에 달했다.

17일과 18일 교도통신이 18세 이상 전국 남녀를 대상으로 한 유선 여론조사에서도 도쿄올림픽 개최에 따른 코로나19 확산 우려에 관한 질문에 87%가 “불안을 느낀다”고 답했다.

이런 상황에서 올림픽을 강행하는 스가 총리에 대한 지지율은 주요 언론사 여론조사에서 작년 9월 취임 이후 연달아 최저치를 경신하고 있을 정도로 바닥을 치고 있다.
도쿄올림픽이 개최되는 국립경기장 앞에 설치된 오륜기 조형물.  AFP 연합뉴스
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▲ 도쿄올림픽이 개최되는 국립경기장 앞에 설치된 오륜기 조형물.
AFP 연합뉴스

1년 연기한 일정에 맞춰 올림픽을 그대로 개최하기로 한 배경에 대해 스가 총리는 “(일본의) 감염자 수 등을 해외와 비교해 보면 한 자릿수 이상이라고 말해도 좋을 정도로 적다”고 말했다.

그러면서 “백신 접종도 진행되고 감염 예방 대책을 엄격하게 시행해 (올림픽을 개최할) 환경은 갖춰져 있다”고 설명했다.

스가 총리는 일본의 코로나19 상황이 수치로 나타나 있다며 이를 세계 알리겠다는 생각도 밝혔다.

총 인구 약 1억2700만 명인 일본의 코로나19 관련 누적 확진자수는 21일 기준 85만3240명(총인구 대비 약 0.7%), 총 사망자는 1만5115명이다. 백신 접종 횟수는 지난 20일 현재 7397만 회로 집계됐다.

그는 국제올림픽위원회(IOC)가 일본 정부에 올림픽을 개최하도록 강요했다는 일각의 지적에 대해서는 “일본은 손을 들어 유치했다”면서 압력이 있었다면 단호히 거부했을 것이라고 말해 IOC 강요설을 부인했다.

스가 총리는 일본 국내에서 올림픽 개최에 회의적인 시각이 많은 것에는 “경기가 시작돼 국민들이 TV로 관전하면 생각이 바뀔 것”이라고 답했다.

임효진 기자 3a5a7a6a@seoul.co.kr
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